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Diego Ortega

Diego+Ortega

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Diego Ortega finds joy trekking through the wilderness, exploring the diversity of nature, and accepting the physical challenge of backpacking and hiking through many difficult trails. Ortega has grown increasingly passionate about saving the environment as he plans to pursue a major in environmental Earth and Soil Sciences at California Polytechnic State University to become a researcher for an environmentally focused magazine such as National Geographic. His family was ecstatic when he was accepted into Cal Poly, as a first-gen U.S. citizen, his family has been very proud of his successes and are hopeful for his future. 

“My family has supported me a lot because they want me to be the first person in the family to go to college. They’ve always thought that college is the best way to be successful in life. So I want to do well in college so then my siblings can follow,” Ortega said. 

Ortega has excelled in many different areas, whether it be academically, physically, or artistically he excels in everything he puts his mind to. “He is always thinking, planning, asking questions. Diego is also incredibly talented in ceramics and construction. He has that “Jack of all Trades” mentality, he will be successful wherever he lands because he hasn’t pigeon-holed himself as only an academic,” GEO teacher John Paul Ewing said.

Ortega has trekked miles this year with Ewing and classmates in The Global Environmental Options (GEO) class on hikes such as Montaña de Oro (Sep. 23, 7 miles), The Pinnacles (Oct. 27, 11 miles), Cuesta Ridge (Dec 18, 16 miles), Big Sur ( Feb 19-20, 15 miles),  Arroyo Seco (Mar 4-5, 10 miles), and the Trinity Alps (May 21-28, 30-40 miles). 

Entering high school Ortega was hesitant to take higher-level classes because he was worried he would not be able to understand the course material and would fall behind, but he overcame this fear freshman year by taking a risk and enrolling in Science Academy 1 Honors. He continued to excel academically . In his senior year, he took AP Spanish, passing with an A and receiving his Seal of Biliteracy at graduation. He has also completed the Construction CTE pathway by taking BITA 1-3 and won first-year regionals junior and senior year, and 3rd in state junior year in carpentry.

Out of all the courses he’s taken Ortega has become extremely passionate about nature and thanks Ewing for helping him love and value the natural world. This was not by accident: Ewing expressed how he hopes every one of his students can become as passionate about nature as Diego.

“No one will protect what they don’t care about, and no one will care about what they have never experienced. I fully intended for all my students to experience the wonder of our planet and foster a connection to wild places,” Ewing said.

The Field Studies Collaborative course at Joshua Tree made Ortega realize he wants to pursue a future in environmental research as they studied the condition of the Joshua Trees via their height and the blooming of their flowers. 

“I would love to do research. That’s the thing that I’m interested in because you actually get to be outside and do the stuff that scientists do. So doing Joshua Tree field studies collaborative, I was able to do the research on the Joshua trees, which was really fun and interesting and taught me what my job will most likely be like,” he said. 

Ortega moved to Paso Robles from Aguascalientes, Mexico, in 6th grade, a drastic change from his hometown. Ortega knew very limited English, had a teacher who assisted him in translations during school, and required him two years to develop competent English skills. He was re-classified as a fully bilingual Spanish and English speaker in 2018. Having always been a relatively confident and outgoing person it was easy for Ortega to make friends despite the language barrier. Ortega’s close friend Obed Uzeta (12) shared what their friendship has been like throughout the years.

“I’ve known Diego since 6th grade. When he first moved here, we bonded over soccer and because I could talk to him in Spanish,”  Uzeta said, 

“He’s very passionate about nature and making the world a better place. He puts others before himself and cares about his friends and family a lot. I admire how driven he is in everything; he plans things and goes through with it.”

Ortega’s energy impacts everyone he meets, friends and teachers alike. “Diego has an energy and enthusiasm that is unmatched in the class. He is always ready to engage in class discussions. On hikes, he is prepared for everything… Want to go do an extra couple miles up that hill? Sure! Want to look for a waterfall? Absolutely!” Ewing said.

  As Ortega continues to grow in his environmental passions and improves he looks back on how far he has come with pride and confidence awaiting the future of our earth that he fights to protect. 

Spanish

Diego Ortega encuentra alegría caminando por la naturaleza, explorando la diversidad de la naturaleza y aceptando el desafío físico de hacer mochileros y caminar por muchos senderos difíciles. Ortega se ha vuelto cada vez más apasionado por salvar el medio ambiente, ya que planea obtener una especialización en Ciencias Ambientales de la Tierra y el Suelo en la Universidad Politécnica Estatal de California para convertirse en investigador de una revista enfocada en el medio ambiente como National Geographic.

Su familia estaba encantada cuando lo aceptaron en Cal Poly, como ciudadano estadounidense de primera generación, su familia ha estado muy orgullosa de sus éxitos y tiene esperanzas para su futuro. “Mi familia me ha apoyado mucho porque quieren que yo sea la primera persona de la familia en ir a la universidad. Siempre han pensado que la universidad es la mejor manera de tener éxito en la vida. Así que quiero que me vaya bien en la universidad para que luego mis hermanos puedan seguirme”, dijo Ortega.

Ortega se ha destacado en muchas áreas diferentes, ya sea académica, física o artísticamente, se destaca en todo lo que se propone. “Él siempre está pensando, planeando, haciendo preguntas. Diego también es increíblemente talentoso en cerámica y construcción. Tiene esa mentalidad de “aprendiz de todos los oficios”, tendrá éxito dondequiera que aterrice porque no se ha encasillado solo como un académico”, dijo el profesor de GEO, John Paul Ewing.

La clase Global Environmental Options (GEO) ha ayudado a Ortega a encontrar su pasión por la naturaleza a través de caminatas como Montaña de Oro (23 de septiembre, 7 millas), The Pinnacles (27 de octubre, 11 millas), Cuesta Ridge (18 de diciembre, 16 millas), Big Sur (19-20 de febrero, 15 millas), Arroyo Seco (4-5 de marzo, 10 millas) y Trinity Alps (21-28 de mayo, 30-40 millas).

Al ingresar a la escuela secundaria, Ortega dudaba en tomar clases de nivel superior porque le preocupaba que no pudiera entender el material del curso y se atrasara, pero superó este miedo en el primer año al correr el riesgo e inscribirse en Science Academy 1 Honors. Continuó sobresaliendo académicamente. En su último año, tomó AP Español, pasó con una A y recibió su Sello de Alfabetización Bilingüe en la graduación. También completó la vía CTE de Construcción al tomar BITA 1-3 y ganó las regionales de primer año junior y senior, y el tercer año estatal junior en carpintería.

De todos los cursos que ha tomado, Ortega se ha vuelto extremadamente apasionado por la naturaleza y agradece a Ewing por ayudarlo a amar y valorar el mundo natural. Esto no fue por accidente: Ewing expresó cómo espera que cada uno de sus estudiantes pueda volverse tan apasionado por la naturaleza como Diego.

“Nadie protegerá lo que no le importa, ya nadie le importará lo que nunca ha experimentado. Mi intención era que todos mis estudiantes experimentaran la maravilla de nuestro planeta y fomentaran una conexión con lugares salvajes”, dijo Ewing.El curso colaborativo de estudios de campo en Joshua Tree hizo que Ortega se diera cuenta de que quiere buscar un futuro en la investigación ambiental mientras estudiaban la condición de los árboles de Joshua a través de su altura y la floración de sus flores.

“Me encantaría investigar. Eso es lo que me interesa porque realmente puedes estar afuera y hacer las cosas que hacen los científicos. Entonces, al hacer los estudios de campo de Joshua Tree en colaboración, pude hacer la investigación sobre los árboles de Joshua, lo cual fue realmente divertido e interesante y me enseñó cómo será probablemente mi trabajo”, dijo.

Ortega se mudó a Paso Robles desde Aguascalientes, México, en sexto grado, un cambio drástico de su ciudad natal. Ortega sabía muy poco inglés, tenía un maestro que lo ayudaba en las traducciones durante la escuela y le exigió dos años para desarrollar habilidades competentes en inglés. Fue reclasificado como hablante completamente bilingüe de español e inglés en 2018. Habiendo sido siempre una persona relativamente segura de sí misma y extrovertida, fue fácil para Ortega hacer amigos a pesar de la barrera del idioma. El amigo cercano de Ortega, Obed Uzeta (12), compartió cómo ha sido su amistad a lo largo de los años.

“Conozco a Diego desde sexto grado. Cuando se mudó aquí por primera vez, nos unimos por el fútbol y porque podía hablar con él en español”, dijo Uzeta.

“Es un apasionado de la naturaleza y de hacer del mundo un lugar mejor. Pone a los demás antes que a sí mismo y se preocupa mucho por sus amigos y familiares. Admiro lo motivado que es en todo; él planea las cosas y las lleva a cabo”.

La energía de Ortega impacta a todos los que conoce, amigos y maestros por igual. “Diego tiene una energía y un entusiasmo sin igual en la clase. Siempre está dispuesto a participar en las discusiones de clase. En las caminatas, está preparado para todo… ¿Quieres ir a hacer un par de millas extra por esa colina? ¡Por supuesto! ¿Quieres buscar una cascada? ¡Absolutamente!” dijo Ewing.

 A medida que Ortega continúa creciendo en sus pasiones ambientales y mejora, mira hacia atrás y mira con orgullo y confianza lo lejos que ha llegado, esperando el futuro de nuestra tierra que él lucha por proteger.

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